Cowen Ad

You are missing some Flash content that should appear here! Perhaps your browser cannot display it, or maybe it did not initialise correctly.

MinkAd.swf

You are missing some Flash content that should appear here! Perhaps your browser cannot display it, or maybe it did not initialise correctly.

Gourmet Butcher

You are missing some Flash content that should appear here! Perhaps your browser cannot display it, or maybe it did not initialise correctly.

Oraita Ad

You are missing some Flash content that should appear here! Perhaps your browser cannot display it, or maybe it did not initialise correctly.

Essel Ad

You are missing some Flash content that should appear here! Perhaps your browser cannot display it, or maybe it did not initialise correctly.

Guard Your Eyes
Heichal Halimmud



Drop some coins each morning into the Yagdil Torah פושקא located in 770.
Pushka location: Walk down the main aisle toward the doors, it is on your  on the right side at shoulder height.

Publications

Here are some of our most recent publications.
You can view a full list for download here.

כ"ט סיון תשע"ז

ארצות תת-קרקעיים

חלק 3 מתוך 5

בחלק הקודם של סדרה זו עסקנו בבעלי חיים בעלי שני ראשים. הבה נראה מה התורה אומרת על בני אדם בעלי שני ראשים.

המציאות של ברואים בעלי שני ראשים מתחילה כבר עם הסיפור של קין והבל.

בזהר (ח"א רנג, ב ואילך) מובא שכמו שישנם שבעה רקיעים, זה למעלה מזה, כמו כן ישנן שבע ארצות, זו למטה מזו. בסדר של מלמטה למעלה, השמות של הארצות האלו הם: ארץ, אדמה, ארקא, גיא, נשיה, ציה, ותבל. הארץ הנקרא תבל הוא העליון מכולם, והוא הארץ שבו אנחנו דרים, ומתחתינו נמצאות שאר הארצות. כשחטא קין, גרשו הקב"ה להארץ הכי תחתונה הנקרא "ארץ", וכשעשה תשובה, עלה להארץ הנקרא "ארקא". שם הוליד תולדות בעלי שני ראשים, והם גדלו והולידו תולדות כמוהם, וכן הלאה.


Tes Vov Sivan, 5777

What's More Important?

Dear Editor @ Yagdil,

I read with great interest all your articles about how Torah learning is the most important.

I do have to disagree though. I know of at least 3 Chazal's that highlight certain mitzvos over Torah study! Like Yishuv Eretz Yisroel, Shabbos, and Bris Milah.

 

Dear Writer,

Yes, you are right. But you are also saying that I am! We know of the greatness of those mitzvos because of these chazals i.e. the Torah.

This is brought out very well by the Rambam who explains that Talmud torah is kineged kulam because it brings to all other mitzvos.


Tes Vov Sivan, 5777

Among Animals   

Installment 2 of 5

As mentioned in the first installment, a reference to a two-headed creature can be found in a possuk in Chumash:

The Torah lists the animals that are not kosher in Parshas Shemini, and again in Parshas Re'eih. Why does the Torah list them twice? The Gemara (Chulin 63b) explains that there are a couple of new dinim we learn from Parshas Re'eih. One of them is the din that an animal called a shesuah (mentioned in Re'eih 14:7) may not be eaten.

What is a shesuah?

The Gemara (Nidah 24a, cited in Rashi to Re'eih ibid.) quotes Rav Chanin bar Aba, who identifies the shesuah as a creature with two backs and two spines. This description itself is a matter of dispute between Rav and Shmuel (Nidah ibid., as explained by Rashi): According to Shmuel, a shesuah is a unique species of animal with two backs and spines, while Rav is of the opinion that a shesuah is a two-backed calf (or other type of otherwise kosher animal) born to a regular cow.

[Interestingly, some posit that the two-backed species the Torah is referring to (according to Shmuel) is the peccary, a South American pig-like animal that has a groove along its back, giving it the appearance of two backs (see Malbim to Shemini 11:4).]

Having two backs and two spines does not necessarily equal having two heads. However, the Targum Yonasan ben Uziel translates a shesuah as an "unborn fetus that possesses two heads and two spines," giving us a clear source in Torah to a two-headed creature.

Targum Yonasan explains that the reason such a fetus is forbidden is because it cannot survive. Indeed, although there are recorded instances of animals that were born with two heads, most of them died within a few days. (One such instance, of an unborn two-headed calf discovered in its mother's stomach in London in the year 5630/1870, was recorded by the shochet R. Avraham Zusman in his sefer Vayaas Avraham, p. 118.)

According to one explanation, this was also the form of the egel hazahav: an animal with two backs and two heads, one that appeared like a calf, and the other, like a donkey (R. Chaim Vital in Etz Hadaas Tov, Chukas 19:2).

In the ninth century (during the era of the Geonim), an individual named Eldad HaDani arrived in the city of Kairouan, Tunisia. He claimed he hailed from the tribe of Dan (hence his name, HaDani), who lived together with the tribes of Naftali, Gad, and Asher near the river Sambatyon. He repeated a number of halachos kept in his hometown, each one reputed to have been stated by Yehoshua bin Nun in the name of Moshe Rabbeinu. Some of these halachos are cited (and sometimes refuted) by the Rishonim, with varying approaches as to whether or not his story was credible (see, for example, Ibn Ezra to Shemos 2:22).

One of these halachos reads as follows: "How should an animal or bird with two heads be slaughtered? The right head should be placed above, and the left head below. If the right head was slaughtered incorrectly, it is unfit, but if the left head was slaughtered incorrectly, it is kosher" (Eldad HaDani [Epstein ed.], p. 87).

Assuming this halachah is correct, how can it be reconciled with Targum Yonasan, who states that a two-headed animal may not be eaten? A possible answer is that only an animal with two heads and two spines is forbidden, but an animal with two heads and one spine is permitted.

Now that we have seen what Torah has to say about two-headed animals, let's see what Torah says about two-headed people.

To be continued, bli neder...


ט"ו סיון תשע"ז

מה יותר חשוב?

לכבוד העורך היקר בידיעון של יגדיל תורה,

אני קורא בענין רב את כל מאמריך על לימוד התורה, ומדוע הוא הדבר החשוב ביותר.

אולם אני מוכרח לחלוק עליך. אני מכיר לפחות שלושה מאמרי חז"ל בהם מובא שמצוות מסויימות נעלות מלימוד תורה. למשל, יישוב ארץ ישראל, שבת וברית מילה.

על החתום: קורא בשקיקה

 

לכבוד קורא בשקיקה היקר,

אתה צודק. אבל אתה בעצם טוען שגם אני צודק. אנו יודעים שהמצוות האלו נעלות ביותר בגלל המאמרי חז"ל. ומהיכן אנו יודעים אותם? מהתורה הקדושה...

ובמילים אחרות: ישנו רמב"ם שמסביר שתלמוד תורה כנגד כולם - משום שלימוד תורה מביא לכל המצוות האחרות.

בהצלחה

ט"ו סיון תשע"ז

דו-ראשיות בבהמות

חלק 2 מתוך 5

כפי שהזכרנו בחלק הראשון של סדרה זו, יש מקור להמציאות של בריה עם שני ראשים - בפסוק בחומש:

הדינים של בהמות ועופות המותרים ואסורים באכילה מופיעים בתורה בפרשת שמיני ובפרשת ראה. לשם מה חוזרת התורה על כך שתי פעמים? חז"ל מבארים (חולין סג, ב) שישנם דינים חדשים שלומדים דוקא מהפסוקים בפרשת ראה. אחד מהם הוא שבהמה הנקראת בשם 'שסועה' (נזכר בפרשת ראה יד, ז) אסורה באכילה.

מה בדיוק היא ה'שסועה'?

בגמרא (נדה כד, א) מובא: "אמר רב חנין בר אבא, השסועה - בריה שיש לה שני גבין ושני שדראות". בזה גופא מחולקים רב ושמואל (נדה שם, לפי פירוש רש"י): לדעת שמואל, השסועה היא מין בהמה מיוחדת שיש לה שני גבין ושני שדראות, ולדעת רב, השסועה היא עגל וכיו"ב עם שני גבין ושדראות שנולד מבהמה רגילה.

[אגב, יש מפרשים שמין בהמה זו (לדעת שמואל) הוא המין הנקרא פקארי (peccary), בעל חי הדר באמריקה הדרומית "דומה בתוארו לחזיר היער וגדלו כחזיר הבית, שערו קשה ושחור . . ובאמצע גבו ממעל הוא שסוע כעובי אצבע" (מלבי"ם שמיני יא, ד)].

אם יש לבהמה שני גבין ושני שדראות, לאו דוקא שיש לה גם שני ראשים. אבל בתרגום יונתן בן עוזיאל, מתרגם המלה 'שסועה' כך: "שְׁלִילָא דְּלֵיהּ תְּרֵין רֵישִׁין וְתַרְתֵּין שַׁדְרָאִין" - שליל שיש לו שני ראשים ושני שדראות! הרי לנו מקור מפורש בתורה לבריה בעל שני ראשים.

התרגום מבאר הטעם ששסועה אסורה באכילה: "הוֹאִיל וְלֵית בְּזַיְנֵיהּ חָזֵי לְמִתְקַיְימָא" (מפני שאין במינו הראוי להתקיים). ואכן, הגם שיש מקרים מוקלטים של בהמות שנולדו עם שני ראשים, רובם מתו תוך כמה ימים. (דוגמא לכך: בשנת תר"ל נמצא עגל מת בעל שני ראשים במעי אמו בלונדון, והעיד על כך השוחט ר' אברהם זוסמאן, בספרו 'ויעש אברהם' ע' 118.)

מעניין לציין שלפי דיעה אחת, זו היתה גם הצורה של עגל הזהב: עגל עם שני גבין ושני ראשים, אחד בצורת שור ואחד בצורת חמור (ר' חיים ויטאל בספרו 'עץ הדעת טוב', חקת יט, ב).

במאה התשיעית (באמצע תקופת הגאונים), יהודי בשם אלדד הדני בא לעיר קירואן (בטוניסיה). לפי דבריו, מקורו היה משבט דן (ולכן קרא עצמו "הדני"), ושבטו ישב אצל הנהר סמבטיון, יחד עם השבטים נפתלי, גד ואשר. הוא גם ידע לחזור על כמה הלכות שנהגו בהם במקומו, שמקורם היו ממה ש"אמר רבינו יהושע מפי משה מפי הגבורה". כמה מהלכות אלו הובאו בראשונים (ולפעמים אף חלקו עליהם), והיו גישות שונות עד כמה ניתן להאמין סיפורו ודבריו, אם בכלל (ראה לדוגמא ראב"ע שמות ב, כב).

אחת מהלכות אלו עוסקת בנידון "בהמה חיה ועוף שיש להם שני ראשים", והשאלה היא איזה מהם צריכים לשחוט. התשובה: "תתן הקדקדים קדקד על קדקד, הימין למעלה והשמאל למטה". אם אירע פסול בשחיטת הראש הימיני, פסולה, אבל אם אירע פסול בשחיטת הראש השמאלי, כשירה ('אלדד הדני', ע' 87 במהדורת עפשטיין).

אם נקבל שהלכה זאת אמיתית, איך ניתן לתווכה עם דברי התרגום יונתן, שבהמה עם שני ראשים אסורה באכילה? אולי הביאור הוא שרק בהמה שיש לה שני ראשים ושני שדראות אסורה, אבל בהמה שיש לה שני ראשים ושדרה אחת מותרת.

עד כאן עסקנו בבהמות בעלי שני ראשים. הבה נראה מה התורה אומרת על בני אדם בעלי שני ראשים.

המשך יבוא, בלי נדר...


Rosh Chodesh Sivan, 5777

It is Indispensable!

By the year 1843 word of the disputes between the Chasidim, Misnagdim and Maskilim had reached the Tsar's court. An order was issued that representatives be chosen to appear in Petersburg, where a commission, headed by the minister Count Uvarov would meet to decide which "brand" of Judaism was correct.

Each group selected a representative: The Chasidim of White Russia chose the Tzemach Tzedek; the Polish Chasidim, Reb Israel Halperin of Berdichev; the Misnagdim, chose Rabbi Yitzchak of Volozhin; the Maskilim chose to represent their viewpoint, Bezalel Stern, who was the director of the Jewish school in Odessa. Other Jewish dignitaries had been invited, but declined. Every delegate was permitted to bring an advisor; the Lubavitcher Rebbe brought his son, Reb Yehuda Leib.

When the meeting had convened, Count Uvarov explained that it was not the intention of the Tsar to overturn or annul any Jewish law or custom, merely to elucidate and clarify matters.

The Tzemach Tzedek was accorded due respect by the ministers, and he successfully answered all the questions that were put to him, which devolved mainly on matters of Chassidus and Kabbala.

One of the questions asked of all of the representatives was, "What is the purpose of studying Chassidus and Kabbala?"

Bezalel Stern replied that the study was totally unnecessary. Rabbi Yitzchak of Volozhin made no reply at all. When it came the turn of The Tzemach Tzedek and Reb Yisroel Halperin, they answered that this study is indispensable to all Jews.

On Friday afternoon, Count Uvarov made an announcement: "The question of the study of Kabbala and Chassidus will be decided according to Torah, that is, according to the majority opinion. Since Stern and I hold that it is not necessary and Yitzchak holds his peace, which indicates that he is also against it, and only Schneersohn and Halperin are in favor, I rule that this study be abolished!"

The Tzemach Tzedek stood up and with a bitter cry emanating from his heart declared, "Whatever may happen, the study of Kabbala and Chassidus cannot be abolished!"

Count Uvarov was beside himself with fury. "Arrest him!" he barked at his guards, and they immediately led the Rebbe from the room. Count Uvarov remained, pacing like an enraged tiger, while the other members of the commission looked on in horror.


Rosh Chodesh Sivan, 5777

Introduction  

Installment 1 of 5

The phenomenon of double-headed organisms, known scientifically as polycephaly, is extremely rare. However, there are a number of documented cases where animals and even humans were born with two heads, and such occurrences exist even today.

Polycephaly is caused by a malformation of twin fetuses in the mother's womb, which results in the two newborns being born fused together. This deformity can result in a variety of forms: sometimes the twins are born as two complete bodies joined together by a piece of cartilage (such twins can easily be surgically separated nowadays), and in more severe cases, the result is a single body with two heads.

Are there any sources in Torah for this phenomenon? Were there any Jewish authors who recorded witnessing such beings? And what halachos apply to these extraordinary creations?

When going through the sources, a surprising makor comes up: Apparently, such a creature is mentioned in a possuk in Chumash!

To be continued, bli neder...

ר"ח סיון תשע"ז

חלק 1 מתוך 5

המציאות של ברואים עם שני ראשים נדיר מאד. למרות זאת, היו פעמים שהפלא הזה קרה בעבר, ונמצא גם בהווה, אצל בעלי חיים ואפילו אצל בני אדם.

הסיבה לדו-ראשיות היא כשיש עיוות ביצירת תאומים בבטן האֵם, שגרמה לכך שבמקום שהם יתפתחו כשני תאומים נפרדים, נתחברו יחדו וכך נולדו. הולדה כזאת אפשר להיות בכמה אופנים: יש מקרים כאלו שהתאומים הם בעלי שני גופים שלימים, אלא שהם מחוברים יחדיו באמצעות חתיכת בשר (היום קל מאד להפריד תאומים כאלו על ידי ניתוח), וישנם מקרים שהתוצאה היא חמורה יותר - גוף אחד עם שני ראשים.

האם יש מקורות בתורה לפלא הזה? האם היו מחַ­ברים יהודים שהעידו על מציאות כזאת? ומה הם ההשלכות ההלכתיות לתופעה הזאת?

כשמעיינים במקורות, יוצא שישנו מקור לנברא כזה - בפסוק בחומש!

המשך יבוא, בלי נדר


Tes Zayin Iyar, 5777

Whatever Works

"Why on earth are we in a plastic fish tank on the ocean?!

"This tank isn't registered with the coast guard, its materials don't meet EPA standards, we don't even have a license to drive it amongst many other state and federal regulations that prohibit us from riding in this fish tank on the Atlantic Ocean?!"

"My Son; the reason is that we are presently experiencing Hurricane Sandy which hit us harder than we expected. We had to save our lives with whatever means were available and this had to do."

Torah study may not be ideal when there is a lack of time, money, patience or other regulations besides the regular expectations you have from your life. However, due to the critical nature Torah learning is, it has to happen with the circumstances as they are.


Tes Zayin Iyar, 5777

Extraterrestrial Intelligence

Segment 5 of 5

Science fiction is replete with stories of human contact with intelligent extraterrestrial creatures. Although we have established that Torah accepts the possibility of extraterrestrial life, we have yet to explore whether Torah lends credence to the concept of extraterrestrial intelligence. If some type of life form exists on other planets, does it consist of intelligent creatures with free will who possess the ability to make decisions? Were they given commandments to fulfill, just as we must follow Torah and mitzvos?

The first to mention this question was R. Yehudah ben Barzilai of Barcelona. In his commentary to Sefer Yetzirah, he elaborates on the possibility of the existence of other worlds (see the second installment in this series), and he mentions that "perhaps Hashem did not give a Torah in these worlds." He also remains uncertain whether the creatures inhabiting these worlds possess a yetzer hara and the possibility to sin, or if they are angels, spirits, or similar entities.

(It should be noted that according to R. Yehudah, these other worlds are not planets or stars in the heavens surrounding our world. Rather, they are distinct universes, each world surrounded by seven heavens, just like ours.)

R. Pinchas Eliyahu Horowitz of Vilna (see the fourth installment of this series) also addresses this question. In his opinion, although extraterrestrial creatures may possess intellect, they are not bestowed with free will, and accordingly, they were not given the Torah either. They do not serve Hashem, and Hashem does not derive pleasure from their actions. Just like everything else in the universe, including the loftiest and most spiritual worlds, they were created solely for us, the inhabitants of this physical and mundane world.

R. Pinchas quotes the statement of Chazal in Berachos (32b): "Hashem said to Knesses Yisroel: 'My daughter! I have created twelve mazalos in the heavens. Each mazal is comprised of thirty chayil. Each chayil, in turn, consists of thirty ligyon. Each ligyon includes thirty rahaton; each rahaton-thirty karton, and each karton-thirty gastera. Within each gastera I suspended 3,650,000,000 stars. And the only reason I created all of these heavenly bodies was for you!!'"